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Talofa, Bonjour,Hello and Bula vinaka to you all… i have just arrived in today from Nanumea. Here is a small report of all the activities that i did whilsts stranded for four days on Nanumea Island.

I arrived Nanumea on Sunday the 18th of March 2012 at 0900hrs.Since it was a Sunday, no work could be done....so i rested at one of my friends house and spend the whole day there. On Monday morning i visited the Kaupule and asked them permission for me to continue whatever that is left to be done, the secretary gave me permission and i went ahead and visited the bio-digesters. As per our report that one out of the four units is not working... now it is working as well and the family (Tumau) is also using the bio-gas for cooking. As i visited the families, i notice that the gardens were already been done but the fence for the gardens were local coconut leaves... a very wise idea but pigs are everywhere and they(pigs) can easily tear the coconut leaves down. I asked them if the Kaupule have distributed the chicken wire which the project has provided and they replied "NO".... i wasn't so surprised.

Apart from that everything on Nanumea Island is running smooth and sound and i think the Nanumea Bio-Gas project is a success and it will be successful on the long run

The ladies in Nanumea said that they really miss you alot.....Sikeli i have send your regards and as a matter of fact i did some dedication on the radio. Speaking of the radio, Gilliane i did the interview by myself with the radio team and it is all in tuvaluan... if you still need a copied version i would love to go and ask for it.

I will email other informations later as i am really into a cold shower than dose off in bed. It is still morning but i really need to sleep.

Hugs,

Kaio

26 / 03 / 12 - 04 : 00

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Talofa from the capital island of Funafuti. Sikeli and i arrived 2 nights ago.

Answering your questions and queries : How does it feel to be back after several weeks in "simpler life"...reverse from coming back from very developed countries? I really miss the simpler life....i really do.

Happy to be in town? Not at all...Living in Nanumea,everything was as simple as you could imagine...waking up to fresh winds with waves sounds crashing on the shores...hearing chicken crowing in the wee hours of the morning...laughter of children while bathing in the sea..god i miss those..hahaha

The ship departs on the 14th of next month. We will be buying the fittings and i will take them back to Nanumea, along with the payments of the 2 employees.

Sikeli and I went to TMTI to check on the bio-gas there. Leota is in New Zealand. He is doing his Master Class One on Engineering and a foreign-going licence. So he won't be here for a couple of months. Katepu Malaga is taking over as a Chief Engineer at TMTI and so we took the trip with him and also the new engine staffs of TMTI to the Bio-Digester site and explain to them on how to manage the digester.
The school (TMTI) is awaiting the arrival of the trainees pigs from the central island and will let the trainees run the bio-digester in collaboration with the engine department. Of course i took the pictures...everytime i ask sikeli to do the photo shootings ,he always manage to blur the photos....hahaha

Sikeli will be flying to Fiji on Tuesday 28th and I have already confirmed his bookings from the travels office.

Hugs and lots of love from here.

Kaio

28 / 02 / 12 - 22 : 32

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The island has an interesting history of littered parts of WW2 wreck plane left by the American after defending the pacific island countries. And there was a catholic school established here in the late 1960 and early 1970s but it was abandoned when the father running the school was taken ill and never returned.

We managed to complete all the piggery foundation with Piakas being the last to be done and he killed a pig for us to eat as late lunch. All water tanks were delivered to the respective plant owner and installed on stand as plan…. There was some minor adjustment on the tank because the water was not going out of the outlet pipe as the original desire for use in the garden.

Piaka has been using the waste to water his breadfruit tree near his house and Failase his coconut tree around the house.

I had a one to one discussion with the plant owners to discuss various problems they encounter from bio digester function to piggery problems. As for the pig waste collected from around the island it is very dry because pigs are taking in less water and also the climate condition here seldom go below 30°c. They were told to collect pig waste and then soaked the waste over night to soften the waste before it is poured into the digester.

The three digesters are still working and Steven is very happy with his plant because now his family is able to use the gas to cook tea every morning... The two grandsons staying with him are the one feeding the digester and also looking after the pigs.

Steven water tanks has been installed next to the bio digester by the kitchen using the roofing iron from the kitchen…(he) scarifies one 6x1 timber on his walls of the house to be used as facer board.
Teauli, one of the boys who work with us, was the one who did all the plumbing work on the guttering he modified material so we could have water flowing into the tank.

The plant owner were told to put post on both side of the digester to stabilized it and a 6x1 timber as cross piece so the digester will not to tilt one way or other and they were told what to do. There was some problem with water condensing on the gas pipe. They were told to keep the hose at 45° angle at all time to prevent the water going into the stove. Because if the water enters the stove it will block or damage the stove….. Piaka is plumber and he is well versed with solving the problems.
At Stevens house we tried the old cast iron stove and it also work with the gas burning.
Tuamau still to fill his biodigester with pig waste but we have build the piggery and the tank foundation on his house in the bush.
The five men who assist us with all the work are Malosa, Dusty, Kausaga, Teauli and Taumaeke.

Other activity

- Cassava planting
Liner asked for me to demonstrate the proper way to plant cassava and dalo ni tana (taro family) which has an edible root and can tolerate hot condition. He has a backyard garden where he planted some of his vegetable. The leaves of dalo ni tana can also be used as rourou in coconut milk Fijian style cooking. The kaupule were trying to promote the planting of other food source for the people of Nanumea because pulaka planting is time consuming.

- Pig farmer
I have been asked by a few farmers to teach them how to castrate there pigs and also do teeth clipping on small piglets to prevent the piglet from biting the nipple of the mother pig.
I have been advising them on how to use coconut because they are wasting a lot of coconut by the use of raw nut. To feed their pig and to scrape the coconut for them to use the milk for oil and the left over to be mixed with mill mix and fed to the pigs.

I am still at Nanumea and hope the boat will be here on Thursday 23th of Feb. if all goes well.
Best regard to all, Sikeli

23 / 02 / 12 - 06 : 56

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PS: summarizing is good but wanting to keep this blog summary in 6 pages, kept us from telling you about many many things and this include the very nice palagi we met there: Leon from Germany, Graham from the Uk, Falk and Ioanna from Germany as well.

15 / 02 / 12 - 10 : 35

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... The Odyssey Expedition of Graham Hugues, "the first Guinness World Record attempt to visit every single sovereign state in the world... without flying."


13 / 02 / 12 - 13 : 50

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Bula, Talofa from the island of sunshine and fish eating loving people in the middle of the Pacific ocean.

We visited the islet of Lakena where the people of Nanumea have their plantation of Taro, Pulaka pit for each family and groups with good underground water.

We have started to build piggery foundation. What a change of attitude Tuamau is the first to collect all the sand and gravel and we did his piggery last Friday. He still has to fill the digester with waste now he is telling us he will move the digester to his old house in the bush near the late Esalas house.

Paulo has already built his piggery and the water tank all ready with him.

While Steven’s piggery foundation also completed we are left only with Piaka which will do later in the week.

Steven was so happy that he killed one pig for us to eat for lunch and left over was for our early dinner that day.

The kaupule tractors help to collect sand and gravel for the piggery owner. They also provided one worker to assist the 4 family members with the work of building the piggery.

Not forgetting our friend Mr. Rurunteiti of TMTI who also work here under the government contract assist with the laying of foundation and specification for the piggery and he gave his cement mixing machine for us to use.

We also conducted a workshop on pig management on Monday as was requested by the Agricultural officer KAIPATI. We started the workshop soon after lunch after the kaupule presented the council budget for the next 3 months to the fale kaupule of Nanumea at the Maneapa. The Maneapa was filling with the elders and ladies of the island with youth who help in the meeting of the Kaupule. My estimation was that we got almost all the head of the family of Nunumea about 90 to 100 in the Maneapa. It was to be for one hour only as was agreed upon by the Agricultural officer on the island but workshop when on for about 4 hours and we have to stop the people asking question and ask them to come home for further clarification.

It is the first ever workshop conducted on the island on pig management and the local nurse was also present and she was very impressed with the diseases that could be transmitted to human.
They need to confine their pigs in the pen to prevent the spread of diseases to human. I did a demonstration on teeth clipping and castration for people on the island to follow and learn from.
The kaupule also need to buid a piggery on the island of Lakena and put a bio digester on the island for the caretaker to look after.

We have some welcome rain yesterday which is good and the agricultural nursery was good he has planted the egg plant, tomato and chilies that were given (by Alofa Tuvalu) to him the previous year.
The plant were growing very well in his garden and the one for his wife in front of the house where she planted cabbages, cumber, chilies ,tomatoes and egg plant are growing very well and we have been getting our vegetable from her garden as well as the local Rev Semisi the local priest.

Sorry I could not send picture because of limitation of time. All is well here and the people are slowly responding to some of the issue raised during workshop.

Best regard, Sikeli


09 / 02 / 12 - 11 : 19

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Yesterday Monday, February the 6th we ran another workshop for the community under the funding of Nanumea Kaupule for Pig Management on the Island. Sikeli did the workshop while i do the translation...as usual.. People enjoyed it and asked alot of questions in relations to bio-gas and pig management...
(We are currently) building piggeries for Bio Gas owners.... still 2 to go.. working under such hot sun with a windy breeze is so good....
hugs from Nanumea

07 / 02 / 12 - 10 : 08

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Bula, Greeting from Nanumea

Here as usual is hot and windy. As for our trip on the boat it was full with hardly a space to sleep at night for the next two days luckily we reached Nanumea early Sunday so I could cached up with some wanted sleep.

On Monday we had a meeting with the Kaupule. They were in the dark because the lady looking after the project left and did not do any handing over. After some clarification and the role of Alofa Tuvalu it was agreed that we should see the 4 household who have got the bio digester.

We manage to light 2 bio plant for Piaka we boil a kettle for tea while at Paulo and for that morning Paulo’s wife bake some donut for us and fill half a bucket of biscuit which is great and it lasted for a week.

Tumau still to fill his digester. He has a lot of stories to tell and he has open the out let and drain all the waste out and say that mosquito are breeding inside which is not true. But the kaupule are on him now so they will handle him.

Steven was undecided because of people giving him a bad look when he remove the plant from Isalas home but after our reassurance he has started to fill his plant and our last check gas was coming from his plant and we manage to light it with the gas stove which was fitted later.

As for the piggery with the exception of Paulo who has build some sort of piggery all the rest had not started on it. But for the next two weeks will try and sort thing out with the bio plant owner.

The workshop was ok on waste management for Bio gas with about 80 people attending not counting people standing outside of the Maniyapa peeping in.
The church minister of Nanumea open the workshop with a prayer and all went well and a nice refreshment prepared by the women group. There was some discussion on their pig damaging vegetation on the island and polluting underwater well.

I am running out of time.. Internet here cost a lot and very very slow.
Sikeli.

03 / 02 / 12 - 16 : 02

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3 bio-digesters are working well. I think by the time the ship arrives all of the 4 bio-digersters will be working well.


03 / 02 / 12 - 16 : 01

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Plane situation is worse than ever. There is no news of when (or even if) flights will resume. February is going to be a quiet month in our office. Maybe I should go home again. Oh, no planes!

I like Chris’ (Alofa Tuvalu counterpart in Los Angeles) description of Tuvalu as ‘small-scaled enough where you can actually get a handle on daily cause and effect’. Very apt. I’m having some printers sent from Australia and the courier just emailed asking for my postcode. I replied: ‘ Anything you like. There is no postcode system here. There is only one post office (and one of everything else). There are no postal deliveries. It’s a tiny island. One has to walk to the post office and collect own mail. Postcodes aren’t needed. Of course sometimes computer systems insist on one. I normally use 00000. Computers seems to accept that, even though meaningless’.


03 / 02 / 12 - 16 : 00

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Gilliane, what you said to Seinati about being lucky with the plane was absolutely right. Since you left we have not had any planes into here. None. Zero!

Fortunately Government sent “Nivaga II” to Suva on Tuesday and we put ten seafarers on board; the Government is sending “Manu Folau” to Suva on Saturday and we are going to put fourteen seafarers on board. We lose money on airfares because Air Pacific will not refund the full amount and we lose again by having to accommodate so many seafarers in Fiji (and they are getting there too soon for their ships). It’s a lose/lose situation – APNL loses money and Tuvalu
(perhaps) loses jobs. It’s probably a lose/lose/lose situation when you take into account Air Pacific’s losses.

What a mess! Never mind, today is Australia Day and the Australians have decided to award themselves a half day off for a barbecue to celebrate their “island” day. On the other hand it’s 1800hrs already and I still haven’t got out of the office. Ah well, such is life.

John

03 / 02 / 12 - 15 : 58

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Our friend and owner Seinati, also PM’s wife writes: “Willy (PM) is stuck in Suva since Sunday for the plane's mechanical problem. They tried twice with no success and they for the third time also unsuccessful today.”


03 / 02 / 12 - 15 : 58

Nous avons quitté Tuvalu il y a maintenant 5 jours, à en gagner un (jour) et en le reperdant aujourd’hui..

Transit rapide à Suva assez tranquille puisque qu’en plus de 24h, nous n’avons vu « que » Anare et Sarah… Court, 2 nuits aussi le séjour à L.A. et très agréable. merci à Chris et mon amie Dee pour leur disponibilité… repaquetage… délestées des bouteilles plastiques et quelques déchets rapportés de Tuvalu mais alourdies des cadeaux achetés à Fiji et des paquets laissés à l’aller (pile de dvd, et vêtements d’hiver pour affronter le climat parisien). Mon sac accusait 27 kgs à la pesée, il a fallu délester encore. Beaucoup plus simple cependant et moins stressante cette dernière étape de retour… Il y a toujours l’option de laisser des choses à L.A. que Linda pourra rapporter lors d’un de ses voyages. Elle propose toujours d’emporter ou de rapporter ce qui peut nous arranger.

Vol bien plus confortable sur Air France que sur le précédent tronçon avec Air Pacific. : nous avions pu réserver nos sièges avant de partir en novembre et la stratégie de prendre un hublot et un couloir a fonctionné : personne dans le siège du milieu.. Un peu plus d’espace… Pas assez pour s’allonger et dormir mais la sélection de films et le mode de diffusion plus sophistiqué que sur Air Pacific où les maigres films démarrent dès qu’ils mettent en route leur système- m’ont permis de m’enfiler 4 films dont « l’artiste » et « Avatar »…

Débarquées sur la colline vers 16h30…. Fanny, courageuse après une nuit blanche, est rentrée à Chatou. Ca nous fait du bien d’être seule après 2 mois de vie commune presque 24h sur 24.

L.A a été un bon sas certes mais la fraicheur parisienne et les cieux gris comme si le soleil ne réapparaitrait plus jamais sont quand même un sérieux choc thermique… Enfilé 3 couches, et après quelques heures à me réapproprier les lieux, je me sens presque posée… … J’ai identifié les passages dans la maison : clairement Evye, à qui j’avais offert de rester quelques jours en mon absence a accepté mon invitation. Pas un mot mais un peu de bordel dans mes verres à vin et à champagne… Sam aussi a dû passer, vue la manière dont étaient posés mes oreillers.. Et bien sûr Eli qui relevait le courrier et nous informait des choses urgentes. C’est la seule personne que j’ai appelée ce soir, elle a confirmé mes sentiments des visites.

Vidés les sacs composés de matos (cameras, 4 disques durs d’1 et 2 To, les bandes de 2010 qu’il m’avait fallu emporter pour finir de monter quelques séquences), de papiers qui représentent une bonne pile, vêtements, cadeaux divers, quelques coquillages et une bonne douzaine des bouquins que j’avais accumulés dans la maison de Tuvalu. Les sacs vidés sont hors de vue, et leurs contenus déposés ici ou là pour consolidation, le courrier est passé en revue et classé, « a payer », « à voir », « à classer »… Tout reste à dispatcher et à traiter, mais j’ai à peu à peu retrouvé mes marques.

Un début de liste pour demain et pour le mois. A commencer par appeler les entreprises qui doivent changer la véranda du bureau et les baies de la cuisine.. Ces travaux devraient perturber pas mal notre fonctionnement mais peut être aussi nous donner la possibilité d’archiver et de mieux nous organiser encore.

Et puis Farrah… son savon au lait d’ânesse…, sa photo sur mon bureau posée là après son anniversaire… En cherchant le soleil, je me dis que Paris la pleure et je le comprends..

29 / 01 / 12 - 08 : 51



Ce samedi on passera une paire d’heures chaleureuses avec Sarah installée pour plusieurs mois à Suva avant le voyage en bus qui traverse Fiji la verdoyante de Suva à Nadi. Le chauffeur était un peu nerveux mais nous a néanmoins conduits à bon port et forcément avec un peu d’avance à l’aéroport..

29 / 01 / 12 - 08 : 47

Appel enthousiaste de Sarah pour fixer un rendez-vous samedi avant notre départ. Set ! Quelques emails, une connexion plus rapide que celle de Tuvalu est appréciable. Un mot aux garçons à Nanumea. Kaio doit encore nous envoyer quelques infos pour qu’on envoie un CP sur les avancés du biogaz, aux médias tuvaluens. Un email au conseiller culturel de l’Ambassade pour lui dire que nous serons à Nadi le lendemain, puisqu’il avait proposé de nous y retrouver pour un verre. La journée file sans qu’on s’en aperçoive, sans doute qu’on décompresse.

29 / 01 / 12 - 08 : 47

L’arrivée à Suva, après deux heures et demi d’avion seulement est le début d’un autre monde. Définitivement plus bruyant, plus speed, plus enfumé - même si Fiji a réduit notablement la part de soufre dans son essence -, plus tartiné de pubs – même si à Tuvalu ça commence -, plus fourni en fruits de toutes sortes et c’est là qu’on a couru en arrivant : au marché !

A l’aéroport, Gilliane est allée payer le billet retour de Sikeli. Pendant que je discutais avec Ron, le taxi driver qui nous accompagnerait à l’hôtel… Un mail pour seule réservation, Gilliane y est autant chez elle qu’à Tuvalu, « bien sûr qu’on t’a préparé une chambre. »

Ron, courageux indien comme tant d’autres qui n’ont pas eu le choix, a perdu son père à 5 ans. Enfants, il faisait des rotis avec sa sœur avant de partir à l’école pour apporter un peu d’argent au foyer. Ses enfants apprennent la musique. Ce sont les enfants de Ron qui profiteront des cordes que Sarah avait laissées pour notre copain Kalisi que nous n’avons pas croisé avant de partir.

Après un plein de fruits, mail à Sarah pour la prévenir de notre arrivée : elle répond qu’elle est en retraite d’équipe avec ses collègues de l’USP, à une paire d’heures de Suva, rentre samedi.. C’est malin, si on n’avait su…, Sarah était la raison numéro un de notre stop fidjien. Mail à Sholto (Undp) qu’on n’avait pas réussi à voir à l’aller, elle était malade. On aimerait bien la mettre à jour sur les dernières et positives avancées sur le projet de biogaz à Nanumea, mais cette fois, elle boucle un cycle de réunions et n’aura pas le temps de nous voir. Ok..

Le téléphone sonne. C’est Anare. Aujourd’hui Uicn, Anare est un soutien fidèle ami, c’est grâce à lui lorsqu’il était à la SOPAC qu’avec le soutien de l’ADEME également, on a lancé les mises en place et formations au biogaz à Amatuku et sorti la première mouture de la tradution tuvaluenne d’ « A l’eau, la Terre ». « C’est toi que j’ai vu entrer dans un resto hier soir ? » dit-il à Gilliane, qui confirme. « Vous faites quoi ? » Elle explique Sarah et Sholto. « On est libres ». « Ok je passe vous chercher pour boire un verre. » Il cherche toujours à faire connaître à Gilliane des lieux nouveaux, cette fois c’est le yacht club d’où espère-t’il, nous apercevrons le coucher du soleil. On tombe en pleine cérémonie d’adieu à un défunt, adjointe d’une tombola pour les membres du club, quant au soleil, il a décidé de se planquer derrière les nuages. Par chance, il fait bon, la cérémonie est tranquille et le gagnant de la tombola est appelé dès le second tirage, c’est donc vite remballé. Anare a dit qu’il attendait avec impatience le blog en anglais. Pendant que Gilliane lui racontait la mission, il commentait chacune des nouvelles en se réjouissant entre autres de la confirmation de la nomination d’ambassadrice – « c’est le moins que Tuvalu puisse faire en reconnaissance de tout ce que tu investis pour eux » - de temps à autre il disait « ah c’est donc ça cette photo sur le blog » ou bien « ah oui la donation à l’école, j’ai lu dans la newsletter ». Très mignon sa manière de montrer combien il suit et s’intéresse à ce qu’on fait. Pour le projet scooter, il n’a pas vraiment de deadline, même s’il ne s’attendait pas à ce que Gilliane lui dise qu’elle ne revenait que dans 10 mois, difficile de savoir si c’est l’ami ou le funder qui a fait une petite tête, mais sans doute un peu des deux, on va essayer d’avancer sur le projet entre temps.

29 / 01 / 12 - 08 : 45

Dès 6h30, les gamins étaient tassés devant la porte à nous appeler. Ils avaient proposé la veille de venir nous aider dès 5h ☺. Heu… La plupart portaient leur tshirt Alofa Tuvalu ou Jour de la Terre. Ils voulaient aider à finir les bagages, ranger la maison.. Vraiment trop mignons. Ils ont été notre rayon de soleil quotidien même les jours de pluie, de 1an1/2 à 13 ans. On a été pendant 7 semaines leurs vacances, leur spectacle, leurs amies…. Une affection que les plus grands Malei et Elega traduisent par « amour ». Extrêmement touchant et source de fous rires entre nous quelquefois. Ils ont eu accès libre à notre jardin et y construisaient puis détruisaient puis remontaient leur fale fait de bric et de broc devant notre terrasse… leur présence autour de la maison de 8h à 20 était rafraichissante, leurs appels incessants au début dès qu’ils nous voyaient, puis pour nous montrer quelques choses, se faire remarquer, attirer notre attention, quelquefois un peu trop, mais nos échanges quotidiens en anglo-tuvaluen ou par gestes, par l’exemple. à tout sujet ont consolidé une affection qui s’était construite depuis 2006 quand nous avons investi la maison de la péninsule. Ces derniers jours ils semblaient ne plus bouger du jardin, de sous nos balcons, comme s’ils nous voulaient le plus possible, le plus longtemps possible… Les plus petits ont crié nos noms avant ceux de leur frères et sœurs… Nous faisons partie de leur famille, sans même connaître leurs parents, nous faisons partie de la nation de Tuvalu, même si comme dans tout ensemble, certains s’égarent sur des routes qui ne sont pas les nôtres…

On leur a distribué les restes du frigo, la plupart quand ils ont un frigo n’ont pas de lait, fruits, gâteaux, chocolat, glace… Ils se sont installés dans le jardin sur la dalle de béton pour un pique-nique. On leur expliqué qu’on allait enregistrer les bagages et qu’on revenait faire le ménage et leur dire au revoir.

Willy, le fidjien qui gère l’énorme magasin de Susie, notre ancienne Présidente locale, avait proposé de nous accompagner à l’aéroport en pick-up. C’était bienvenu. Après nous avoir bloqué le chemin tous les jours avec leurs camions, ça nous semblait un remerciement sympathique pour notre patience. C’est Tenene qui nous conduit. La veille il avait dit à Gilliane qu’il avait vu un scooter électrique, comme le notre mais blanc, il doit nous donner le nom du propriétaire. Halte chez Alpha pour stocker les cartons de bouffe et alcools pour le prochain voyage, baisers à Sina, la femme d’Eti que nous n’étions pas sures de revoir et direction l’aéroport où nous avons demandé à pouvoir laisser en évidence le sac transparent des déchets que nous remportions dans nos valises : objets cassés, piles et batteries, aérosols, bouteilles plastiques etc.

Après l’enregistrement, au revoir à Nala tout en émotions et direction Grace pour régler la note de la moto. Le vieux qui a fait la note s’est un peu lâché, 450 dollars, à ce prix là on aurait pu l’acheter… Après négo, c’est descendu à 360. Pour la petite histoire, nous comptions sur notre mob électrique que Leota, le mari de Grace avait emportée à Amatuku et qui y est restée pendant tout notre séjour. Il était pour nous hors de question de payer le prix fort alors que nous aurions pu rouler pendant deux mois gratuitement… à condition bien sûr que la batterie ne lâche pas ☺

Retour à la maison pour une séance de ménage assistée des plus grands de nos petits voisins… Toluafe et Stella aux balais, Elega a la vaisselle, moi au frigo, Fanny à la salle de bain…

Après un train de hug devant la maison, quatre d’entre eux se sont mis en route pour l’aéroport, parmi lesquels évidemment Maeli et Elega, Lesley et Alicia. Ils nous ont accompagnées jusqu’à la dernière seconde, Elega tirant ma valise... On sentait la tristesse les gagner depuis quelques jours. Elega n’arrêtait pas de dire « I’m not happy ». L’aboutissement de leur peine grandissante a explosé ce matin à notre départ : au dernier hug, Elega et Maeli se sont effondrés dans les bras l’un de l’autre, en sanglots.

A l’aéroport, parmi ceux qui avaient bravé la pluie pour venir dire au revoir, Tataua (RedCross) qui nous confirme le remplacement de Pula par Pepetua à la tête de TuCan – une excellente nouvelle que nous avait rapporté Melton la veille -, Tafue (EKT), le gentil fou Lasalo, Katalina (éducation), Siuila (prof), le gentil vieux Teveia, Risasi la grande copine de Gilliane et notre trésorière qui vient rarement à l’aéroport surtout quand elle est en plein bilan comptable, la femme de Josh (media) etc., on a failli partir avec le fromage promis à Lee qui le voyait déjà en haut de la pizza, c’est Eti qui lui donnera, lui qui est peu démonstratif a attrapé Gilliane comme un grand frère en lui massant les omoplates. Et puis on a eu le temps de glisser à Penni le tensiomètre. C’est à peu près tout ce dont nous nous souvenons. Le sentiment global est que c’était vraiment bon. Et nous avons remercié la pluie battante d’avoir limité les effusions et raccourci les adieux… car bien sûr une grande partie de nos amis n’a pas pu venir..

29 / 01 / 12 - 08 : 44

Email de Kaio à Nanumea
“We have been excited to experience the first family to use Bio-Gas in Tuvalu...Our workshop will be on next week thursday the 26th of this month at night when everyone is not busy...”


Aux aurores, on entend du bruit derrière la porte. C’est le jeune Elega, assis sur le pallier, devant un parterre de coquillages, il prépare le collier qu’il veut donner à Gilliane pour son départ. La veille du bas de notre balcon, il lui proposait gestes à l’appui d’échanger des bagues avec elle…

Encore un jour de pluie, on se demande comment on va parvenir à bruler nos déchets avant de partir. Gilliane m’en veut d’avoir laissé filé l’opportunité de le faire la veille avant l’arrivée de Fong et Melton. On croise les doigts que ça se calme d’ici le soir.

On est passées à l’hôpital donner les médocs de notre stock qui ne seraient plus bons d’ici notre prochain voyage dans une dizaine de mois : aspirines, antibios, traitements pour la grippe et du liquide physio que nous avons en quantité importante. Si la porte du pharmacien a fini par s’ouvrir, en revanche celle de l’agence de voyage était close. Lani, la femme de notre copain Soma, qui termine deux ans d’étude en diplomatie au Japon, a décidé d’attendre que la pluie se calme avant d’aller bosser. On passe chez elle, elle vient de partir, ha ! Du coup, on croise Suzan, la responsable de la gestion des déchets au service de l’environnement. Gilliane en profite pour parler du besoin d’assistance d’Ampelamo, le ferrailleur. Suzan pense que de l’équipement est prévu pour lui dans la dernière demande faite à l’Union Européenne. Quand Gilliane lui demande des nouvelles du broyeur de plastique envoyé par Taiwan il y a deux ans, Suzan répond qu’il a marché 6 mois avant de collapser, triphasé quand Tuvalu est en deux phases, même problème qu’avec le compacteur de canettes expédié par l’UE, tellement gros qu’il ne rentrait pas dans l’espace qui lui était destiné et qui rouille désormais sans avoir jamais ni fonctionné ni servi… Quelle tristesse. Et puis le kaupule a un autre compacteur et un autre broyeur pour le plastique, plus petit qui irait très bien à Ampelamo… Triphasé … et HS lui aussi … Arggggg

On repasse à l’agence, Lani est arrivée. On change le billet de Sikeli qui avait pris son retour un peu au pif, qui le faisait rentrer à Fiji avant que le bateau de Nanumea ne l’ait ramené sur l’île capitale. Billet réservé, faudra payer à Fiji. Et puis on a changé nos billets pour LA, histoire d’assurer quelques heures de transit pour croiser Sarah, notre spécialiste biomasse désormais basée à l’USP Suva pour la mettre à jour; pour croiser aussi éventuellement l’Ambassade de France. Tout ceci étant suspendu aux bons vouloirs d’Air Pacific qui depuis notre arrivée annule 2 vols sur 3 au départ de Tuvalu… Nous ne pourrons donc prévenir les uns et les autres qu’une fois arrivées à Suva.



La commande d’éventails aux noms de mon petit fils et des filles de l’amie de mon fils est prête. Je crois pouvoir dire que la vieille dame qui les a réalisés avec l’aide de son mari est une résistante, car, cette année, nous n’avons vu aucune autre femme de l’artisanat fabriquer de nouveaux éventails. J’espère que ceci ne présage pas d’un glissement aux oubliettes de ce pan de savoir traditionnel.
Lorsque nous passons les chercher seul le mari est là, la vieille dame souffre d’insuffisance respiratoire, elle est à l’hôpital. Espérons que ça ne dure pas.

Enième tentative chez Grace pour payer la moto, elle est toujours à Amatuku. Retour à la maison pour passer un peu de temps avec les enfants. Gilliane avait promis de montrer aux plus grands comment elle monte les vidéos. C’était aujourd’hui et je peux vous dire qu’ils n’avaient pas oublié.



Une fois la démonstration faite, on avait décidé de remercier tous les enfants d’avoir illuminé ces deux mois de leurs rires, sourires et attentions. Les grands ont reçu un tshirt Alofa Tuvalu, avec le Coseway, la partie la plus étroite de l’ile, pour les deux garçons qui avaient flashé dessus, un grand Alofa en coton bio pour Toluafe, la plus grande et un rose pour Stella. Toluafe et Stella ont choisi des vernis à ongles pour toutes les petites filles qui attendaient en bas et on est descendus distribuer des sthirts Jour de la Terre à tous les enfants. On a fait des heureux c’est le moins que l’on puisse dire.



Accalmie dans le ciel, on décide de tenter un feu. Tous les gamins étaient là. Pas mal de magazines à brûler, ici il n’y en a pas, alors ils se précipitaient dessus pour regarder les images, avant d’en faire des avions qu’ils jetaient dans le feu. Stella a demandé à en emporter un paquet. Les enfants dansaient, chantaient, demandaient à monter alternativement sur nos dos, demandaient encore et encore quand nous reviendrions. « Tu peux dire à ma mère que tu m’emmènes en France » me dit Maeli. Et Elega à Gilliane : « Quand tu arriveras à Paris, je serai dans ta poche ».

Au milieu de cette euphorie d’amitié, est arrivé Lee (membre et spécialiste du biogaz, il s’occupe aujourd’hui de l’audit sur le trust fund)… avec une pizza. On avait bien gouté celles que fait sa femme pour le bar des femmes (toujours froides), mais on n’avait pas eu le temps d’en commander en directe comme on l’avait promis. Lee qui ne voulait pas qu’on parte sans une dégustation en bonne et due forme, est venu en personne livrer une pizza toute chaude absolument divine qu’il avait faite lui-même. Il a donné des consignes à Elega et aux autres enfants pour surveiller le feu, et nous sommes montés partager la pizza et boire un verre sur la terrasse, point de vue qui permettait de garder un œil vigilent sur les enfants autour du feu.. Il a de belles et bonnes idées pour faire avancer son pays, un tempérament de manager qui ne gâche rien. On l’a assuré du soutien d’Alofa et de notre participation s’il lance quelque chose, sur les déchets ou sur l’hydroponie qui le passionne. Un cerveau pour Tuvalu, un pilier pour Alofa et un vrai fidèle ami.

Au départ de Lee, Elega et Maeli sont repassés, avec du boudin de sang de cochon tout chaud, pour demander si le verre c’était bien passé. Elega est repassé un peu plus tard pour offrir son collier à Gilliane..

29 / 01 / 12 - 08 : 42

On allait partir au port pour remettre le paquet avec les graines et le tuyau de gaz au « writer » du Nivaga pour Kaio et Sikeli à Nanumea, quand Kaio appelle. Ils sont surexcités. Sikeli d’ordinaire peu démonstratif saute sur le combiné : « Gilliane !! on a pris le petit déjeuner avec les digesteurs !! on a fait du thé et frit plein de poissons !!! ». C’est effectivement une excellente nouvelle qui confirme celle d’hier : 2 digesteurs sur 4 ont été correctement utilisés et entretenus par les volontaires. Nous attendons les noms des bons élèves pour les « dénoncer » à la radio. Les garçons ont encore besoin d’un régulateur pour leur gazinière. On fait demi tour pour l’acheter et on repart au port. Point de « writer » à bord, mais son second promet de lui remettre le paquet.

Ce mardi est le jour du retour de John, notre relais local et patron d’Alpha, l’une des deux compagnies qui emploie les marins tuvaluens. Il était rentré chez lui en Australie pour les fêtes de fin d’année. Nos voyages n’auront que peu coïncidé malheureusement, mais l’avantage avec lui est qu’à l’exception des deux mois que nous lui résumerons le temps d’un dîner, il est très au fait d’à peu près tout, puisqu’on s’écrit règulièrement. John était bien content d’entendre que la motivation était de retour. Ravi aussi que le projet d’importation de scooters électriques sur lequel il s’est beaucoup investi avec Chris à LA ait été de nouveau discuté. John avait proposé une réunion il y a quelques mois pour sonder l’intérêt des uns et des autres à s’investir dans un tel projet et sans doute parce que les Tuvaluens ne sont pas habitués à lui voir organiser des événements, personne n’est venu. Pour cette idée, comme pour d’autres, il fallait sans doute aussi laisser du temps, le temps que l’idée vienne d’eux..

D’habitude c’est John qui fait la cuisine, il est sans conteste la meilleure table de Tuvalu. Ce soir on avait décidé qu’il ne toucherait pas une poêle. On lui a mijoté les derniers filets du thon frais du freezer, revenus en lamelles fines dans du lait de coco, avec oignons, ail et citron vert, le tout accompagné d’une purée de pommes de terre. Je crois qu’on a réussi à épater le cuistot.

Sans parler du dessert : des raisins trouvés par hasard à l’épicerie du coin qui venait d’être livrée par le cargo mensuel.

Avant le dîner, Fong et Melton étaient passés avec l’une des filles de Fong pour choisir quelques tubes de maquillages. Melton était de mauvaise humeur, mais il s’est quand même déridé en essayant les chapeaux que nous avions décrochés pour les mettre en caisse. Ces derniers jours, on a entrepris de mettre la maison en boîte pour tout rassembler dans une chambre du bas pour faire quelques économies. Ce soir-là, pendant qu’on paquetait, Elega qui n’a toujours que 12 ans chantait « Gilliane my baby » sous nos fenêtres. Elle avait un peu de mal à se concentrer ☺ et moi aussi qui trouvait ça très drôle.

29 / 01 / 12 - 08 : 41

Kaio écrit : “worked with the bio-Gas promoters today...good news is that the digestors are producing gas.... go Nanumea go... be the first island in Tuvalu to use Bio-Gas...”

J-4, forcément ça va speeder. Récupération des notes manquantes pour notre compta enfin…. Essayer… Il a fallu repasser plusieurs fois pour certains, puis attendre des plombes que pour 25 $ la préposée à l’essence nous rédige une note détaillée en poussant le détail jusqu’à recomposer dates et montants…

En fin de matinée, déjeuner-pique nique au Nord de l’île, avant la décharge, avec Melton, Fong, et les filles, chez la femme qui nous avait aidées au bingo et qui nous demandait de passer chez elle un de ces jours. “No worries, je frapperais à ta porte. “ elle avait répondu “je n’ai pas de porte”… Sa maison est un cube en parpaings… et la porte vient d’être installée…. Ce fut très agréable, très modeste. Elle n’a pas de water tank chez elle et elle nourrit le voisin qui en échange lui donne de l’eau, c’est dire la simplicité et les valeurs du lieu.

On avait apporté des trucs de palagis, des rôtis, des crèpes roulées au thon, de la pizza faite par Lagi la femme de Lee etc. Elle, avait préparé un festin de mets locaux. Très bon… petits poissons du lagon, sauce curry et lait de coco, et autre lait de coco, sucré celui là, avec des boules de farine… J’ai passé la tête chez Luni (ex prof à TMTI) dont la femme, elle aussi, m’avait demandé de passer un de ces 4. Elle n’était pas là, lui dormait sans doute, mais les parents, très hospitaliers m’ont proposé de partager leur déjeuner. C’est aussi ça les tuvaluens… le partage.. Personne d’autre dans la maison, mais je rencontrerai la femme de Luni par hasard devant le stand de vente de poissons un peu plus tard…

Avant le déjeuner, on a déposé un communiqué de presse au media pour la suite du projet Biogaz à Nanumea.. Surprise là aussi… alors que nous suggérions à la journaliste de service que ce serait bien de faire une annonce pour rappeler que les photos peuvent être retirées de l’hôtel aujourd’hui, elle nous a appris qu’elles avait fait ce rappel déjà hier… Et quand on est passées à l’hôtel, des gens sortaient avec des petits paquets de photos en main.

Après plusieurs tentatives infructueuses, on a trouvé Ampelamo, l’unique ferrailleur de l’île, chez lui. J’ai le sang qui boue tellement cette histoire est triste… Il va chaque jour avec sa mobylette et son petit chariot récupérer à la main tout le métal qu’il trouve de la décharge, aux abords des routes. Aucun soutien de personne, ni en équipement, ni en facilité de transport des containers pour recyclage en Nouvelle Zélande, Fiji ou Australie, ni même et encore moins pour son temps et celui des quelques gars qu’il paie 2 dollars de l’heure pour l’aider. Tout le monde pense que ça lui rapporte de l’argent…



Nous lui avons déposé une copie du petit film que les jeunes danois qui étaient restés dans la maison d'Alofa et qu'on a aidés, ont fait sur son travail. Fanny a réussi à craquer le master pour en faire 2 autres puisque Ampelamo nous avait demandé de déposer sa copie à PDL, la ligne maritime, qui repart, containers à vide.. Depuis des années je pousse pour que des recyclables puissent être transportés de cette manière à Fiji ou New Zealand. On a promis à Ampelamo de faire tout ce qui est en notre petit pouvoir pour débloquer la situation d’enlisement dans laquelle il est, lui le seul mec vraiment motivé par, non pas l’appât du gain, mais la propreté de son île.

On est passées ensuite chez Panapasi pour lui déposer des dvd des démonstrations de biofuels pour lesquelles il n’était pas là, puisqu’à Bruxelles… Je lui ai demandé s’il pensait que je pouvais faire une lettre à tous les concernés sur le sujet Ampelamo… Why not a t’il répondu…

On n’a pas ras réussi à confirmer le retour des garçons de Nanumea mais appris que le prochain bateau, sur lequel doivent partir quelques graines, et un tuyau de gaz, levait l’ancre mercredi…, alors ce soir Fanny plie des cocottes en papier pour les sachets de graines.. tandis que je précise comment ont été dépensées les sommes retirées en cash… boring…

21h30, une voix d’enfant appelle en bas… …. Du balcon “Qui est là”… Je pensais aux filles de Fong, qu’elle devait déposer pour prendre quelques vernis à ongles… “Please come down”…. C’était un des petits garçons du gang Alofa Tuvalu junior… dont je disais à Fanny cet après midi, tu as ton petit amoureux, Malei, je crois bien que j’ai le mien, Elega.. C’était lui, avec un fo fait de fleurs qu’il m’a posé sur la tête… Un peu plus tôt alors que nous préparions les boites pour vider le plus possible la maison, il calculait avec les autres, comment me donner un collier d’au revoir, fait de coquillages, jeudi, à l’aéroport quand nous partions… “je serais très contente de vous dire au revoir à l’aéroport mais je ne veux pas que dépensiez votre argent”… “Mais ce n’est pas de l’argent c’est des coquillages…” Quand Fanny m’a vue remonter avec le Fo sur la tête, on a eu l’un des plus grands fous rires du séjour. Ces gamins sont incroyables. Quand je pense que nous appréhendions l’accueil que nous réserveraient les Tuvaluens…

29 / 01 / 12 - 08 : 38


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